थोड़ा सा खोया हुआ महसूस करते हुए, मैं तमिलनाडु के हृदयस्थल तिरुपुर में ट्रेन से उतरता हूं। पंकज मिश्रा, यहाँ तक कि (जहाँ तक मुझे पता है) पैर सेट करने वाले एकमात्र अन्य यात्रा लेखक ने, “कुछ समय के लिए शिवकाशी को पटाखों में अंडरवियर करने के लिए” के रूप में शहर को खारिज कर दिया और 1990 के अपने यात्रा वृत्तांत में बटर चिकन के कुछ पृष्ठ लुधियाना, केरल के लिए जाने वाली एक बस में सवार होने से पहले।

यह उन जगहों में से एक है जहाँ कोई पर्यटक नहीं जाता है, वस्तुतः कोई जानकारी ऑनलाइन नहीं होती है, कोई गाइडबुक इसकी अनुशंसा नहीं करता है, मेरे भरोसेमंद TTK रोड एटलस इसे केवल ‘होजरी उत्पादों के लिए प्रसिद्ध’ के रूप में जानते हैं और यह कभी भी मेरे बाल्टी-सूची वाले दोस्तों के लिए नहीं होता है, जो फैशन में जाते हैं। न्यूयॉर्क शहर में शिकार करना, भारत के विश्व प्रसिद्ध ‘बनियन सिटी’ में रुकना और खरीदारी करना।

सड़कों को एक्सपोर्ट सरप्लस शोरूम के साथ लाइन में रखा गया है, जिसमें हॉमी और फेम या टी टोटेलर जैसे ठाठ नाम हैं, कम बजट वाले बिजनेस लॉज के साथ इंटरसेप्टर हैं, जो मुझे लगता है कि संक्षेप में तिरुप्पुर है। किसी भी समय, देशों के स्कोर से कपड़ा आयात करने वाले यहां हजारों विनिर्माण इकाइयों का दौरा कर रहे हैं, जो आधा मिलियन मजदूरों (व्यावहारिक रूप से तिरुप्पुर की पूरी आबादी) को रोजगार देते हैं।

वे प्रतिष्ठित अमेरिकी ब्रांड राल्फ लॉरेन, ट्रेंडी स्कैंडिनेवियन एच और एम, ब्रिटेन के डॉनी मार्क्स और स्पेंसर, और युवा इतालवी फैशन कंपनी डीज़ल, की पसंद के लिए बुना हुआ कपड़ा, इनरवियर और स्पोर्ट्सवियर का उत्पादन करते हैं, जो प्रति वर्ष एक बिलियन डॉलर के मूल्य पर है, जो बनता है। भारत के कुल बुना हुआ कपड़ा निर्यात का लगभग आधा।

हरीश दामोदरन ने भारत के न्यू कैपिटलिस्ट्स (2008) में, इस अनछुए आश्चर्य का विश्लेषण करते हुए एक अध्याय में लिखा है, कि तिरुप्पूर ने मुंबई, लुधियाना और दिल्ली जैसे पारंपरिक निटवेअर निर्यात समूहों को निर्विवाद रूप से ऊँचे स्थान पर लाने के लिए विस्थापित किया है।एक जिज्ञासु संयोग यह है कि जूलियस सीज़र (मध्य-पहली शताब्दी ईसा पूर्व) के शासनकाल का एक प्राचीन रोमन सिक्का एक बार तिरुप्पुर में खोदा गया था, और यह आगे निष्कर्ष निकाला गया है कि दो सहस्राब्दी पहले, कोडुमानल के गांव, 20 किलोमीटर की दूरी पर, कपास का एक प्रमुख निर्यातक जो रोम को गलाता है, हो सकता है कि जब वे भाग लेते हैं, तो भी वे जो कपड़ा पहनते हैं, उसके लिए कपड़े की आपूर्ति करते हैं। यह क्षेत्र पहले से ही सुन्न था।

इसके बावजूद, तिरुप्पुर में कम लोग कोडुमल के बारे में जानते हैं – न तो मेरे होटल प्रबंधक और न ही मेरे लिए टैक्सी ड्राइवर के बारे में सुना है। सौभाग्य से, मैं पॉन्डिचेरी विश्वविद्यालय में प्रो। के। राजन के संपर्क में रहा, जो प्रख्यात पुरातत्वविद् थे, जिन्होंने इस स्थल की खुदाई की थी, और उनका सुझाव है कि मैं रामचंद्रन की तलाश करता हूं, जो वास्तविक कृषिभूमि का मालिक है जहां प्राचीन कोडुमानल स्थित था, जो लगभग एक किलोमीटर दक्षिणपूर्व में इसी नाम से आधुनिक गाँव।

राजन अपने ईमेल में बताते हैं: “कई मौसमों में किए गए पूरे उत्खनन स्थल का केवल 1% हिस्सा है। उस अर्थ में, साइट के बारे में हमारी समझ सिर्फ 1% है। इन सीमित कामों के बावजूद, इस साइट में रत्न प्रौद्योगिकी, कपड़ा प्रौद्योगिकी, तांबा प्रौद्योगिकी, लोहा और इस्पात प्रौद्योगिकी, शंख / शैल प्रौद्योगिकी और कई अन्य लोगों पर डेटा का उत्पादन हुआ। ”

यद्यपि यह 60 के दशक से रडार पर है जब भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण द्वारा परीक्षण खोदने से इसकी प्राचीनता स्थापित हो गई थी, यह केवल दशकों बाद था कि विद्वानों ने इसकी पहचान तमिलनाडु के शास्त्रीय संगम साहित्य में उल्लिखित कोडुमानम से की थी। 80 के दशक से रुक-रुक कर चल रही खुदाई के दौरान, जब राजन ने पहली बार कोडुमानल का दौरा किया, तब उनकी टीम ने कपास सामग्री के बारे में बताया,टेराकोटा बुनाई के औजार, विभिन्न प्रकार के गहने और, सबसे महत्वपूर्ण बात, लोहे के निर्माण के साक्ष्य जैसे क्रूसिबल और भट्टियां। ऐतिहासिक समय में, लोहे के उत्पादन के तरीके एक औद्योगिक रहस्य थे और इसकी गुणवत्ता के लिए उच्च श्रेणी के भारतीय स्टील की मांग की गई थी, खासकर रोमन साम्राज्य के लिए तलवारें बनाने के लिए।

को मारने के लिए तैयार हो

सीधे शब्दों में, कोडुमल ने यह देखा कि पूर्वजों को मारने के लिए कपड़े पहने गए थे और दांतों को सशस्त्र किया गया था। इसलिए, अपने नमक के लायक हर भारतीय इतिहासकार रोमिला थापर (“एक महत्वपूर्ण अंतर्देशीय केंद्र … काम करने वाले अर्ध-कीमती पत्थरों के उत्खनन के साक्ष्य में” प्रारंभिक भारत के पेंगुइन इतिहास में) उपिंदर सिंह से लिखता है।(“कोडुमानल दक्षिण भारत में प्रारंभिक ऐतिहासिक चरण में संक्रमण के महत्वपूर्ण साक्ष्य देते हैं, विशेष रूप से साक्षरता की शुरुआत और शिल्प उत्पादन के केंद्रों के विकास के संदर्भ में” ए हिस्ट्री ऑफ़ प्राचीन और प्रारंभिक मध्यकालीन भारत में)। बाद में प्रो राजन के निष्कर्षों पर भी चर्चा हुई।

आखिरकार, मेरा ड्राइवर Google मैप्स की बदौलत कोडुमानल की तरफ जाता है। आधे घंटे के ड्राइविंग गेनिंग मिल्स और टेराकोटा घोड़ों से भरे धार्मिक स्थलों के बाद, हम लगभग 1,100 लोगों और दो छोटे मंदिरों के गाँव में हैं। रामचंद्रन हमारी प्रतीक्षा करता है। वह मुझे खुशी से बताता है कि मैंने सिर्फ खुदाई करने वालों को याद किया, जो दो महीने पहले पैक किए गए थे और छोड़ गए थे। वह टैक्सी में बैठ जाता है और हम अपने खेतों की ओर निकल जाते हैं, जहाँ वह मक्का उगाता है।

कार से बाहर निकलते ही मेरा पहला अवलोकन यह है कि कम से कम 400 ईसा पूर्व से आबाद होने के बावजूद और कभी भी खुदाई किए गए सबसे महत्वपूर्ण प्रागैतिहासिक औद्योगिक स्थलों में से एक के रूप में जाना जाता है, कोडुमानल एक उत्सुकता से कम प्रोफ़ाइल रखता है। साइट पर कोई संग्रहालय या यहां तक ​​कि साइनपोस्टिंग नहीं है जहां आगंतुकों के निरीक्षण के लिए तीन गहरी सीटी कब्रों और दो थोपने वाले मेनहिरों के एक सेट को सीटू में छोड़ दिया गया है। भूमिगत कब्रों को बनाने वाले ग्रेनाइट स्लैब, विशाल हैं। रामचंद्रन कहते हैं, “वे 2,500 साल से यहां हैं।”

क्या कोई कंकाल थे, मैं पूछता हूं, जैसे मैं मौत के गर्त में जा रहा हूं।रामचंद्रन कहते हैं, “केवल हड्डी के टुकड़े, कोयला और मोती।”इसी तरह की सैकड़ों कब्रें धरती के नीचे छिपी हुई हैं, दसियों एकड़ को कवर करती हैं, और पास में, नोय्याल नदी के उत्तरी किनारे पर, एक समान बड़े शहर के अवशेषों की खुदाई की गई है।

हम सड़क को जारी रखते हैं और मैं एक खाली मैदान में घूरता हूं, जो औद्योगिक इकाइयों को रखने के लिए अपनी पूरी कोशिश कर रहा है – स्पिनर और बुनकर जो शायद कपड़े की दुकानों को चलाते हैं जहां रोमन ने टॉग्स उठाए, ज्वैलर्स की दुकानें जो रत्न पॉलिश करने वालों और कारीगरों से घिरी हुई थीं शंख से चूड़ियाँ जो रोम अपनी पत्नियों के लिए खरीद सकते हैं, और निश्चित रूप से,कई भट्टियां, जिस पर धधकती गर्मी को कम करते हुए, तमिल में फोर्श्मिथ्स जाली स्टील के नाम से जाना जाता है, जिसे उक्कू (‘वूट्ज़’ के रूप में जाना जाता है), पुराणानुरू में वर्णित एक प्रक्रिया है, जो संगम युग के आठ महान मानवशास्त्रों में से एक है, “एविल लोहे को ढालने की कोशिश कर रहे अपने मजबूत हाथों से एक लोहार द्वारा बड़ी ताकत के साथ उस पर लाए गए हथौड़ा का दहन करता है! ”

कुछ का कहना है कि दिल्ली में प्रसिद्ध लोहे के खंभे की उत्पत्ति यहाँ हुई होगी, हालांकि यह केवल अटकलें हैं, लेकिन यह ज्ञात है कि दक्षिण भारतीय स्टील की तलवारें पश्चिम में पहले से ही 400 ईसा पूर्व में प्रतिष्ठित थीं, जैसा कि ई.एच. वार्मिंगटन इन द कॉमर्स फ्रॉम द रोमन एम्पायर एंड इंडिया।

यह उत्सुक है कि एशिया की सबसे महत्वपूर्ण औद्योगिक साइटों में से कुछ के निशान कैसे गायब हो सकते हैं; एक विनम्र विचार किया, लेकिन जैसा कि रामचंद्रन बताते हैं, उन दिनों घर बहुत बुनियादी थे।

वापस वर्तमान में

जब पुरातत्वविद पहली बार गाँव में आए थे, तो रामचंद्रन कहते हैं, चाय स्टाल पर भी कुछ नहीं था, लेकिन अब तीन दशकों के बाद जो संभवत: स्वतंत्र इतिहास में सबसे महत्वपूर्ण और व्यापक पुरातात्विक खुदाई परियोजनाओं में से एक हो सकता है। भारत, बाहर की दुनिया के लिए कई दैनिक बस सेवाएं हैं, एक टेलीफोन एक्सचेंज और एक छोटी सी दुकान है: कोई कह सकता है कि पुरातत्व अतीत से वर्तमान तक गांव को लाया।

इतनी सारी यात्रा, रामचंद्रन को अपने विनम्र तरीके से घोषित करती है: सरकारी अधिकारियों, विद्वानों, छात्रों के रूप में दूर के रूप में जापान – और वह उन सभी से मिले हैं, उन्हें चारों ओर दिखाया, उन्हें अपने घर में चाय परोसी। “नि: शुल्क सेवा,” वह बोली।

गाँव में रामचंद्रन के घर पर, वह मुझे खुदाई से प्राप्त चित्रों के साथ एक एल्बम दिखाते हैं – हार के चित्र, बुनाई के लिए टेराकोटा स्पिंडल,जड़ाऊ रत्न के साथ एक खिलौना बाघ, एक कंकाल ध्यान मुद्रा में बैठा हुआ, ब्राह्मी भित्तिचित्रों से भरी मिट्टी के बर्तनों की जानकारी, जो यहाँ रहते थे (जो उनके नाम से उत्तर भारतीय कई लोग जज कर रहे थे) के बारे में जानकारी देते हैं, सबसे उल्लेखनीय, जिसे वह सिर कहते हैं एक रोमन सैनिक की। बाद में मैंने इसे इरोड में एक निजी संग्रहालय, कालीमंगल कालवी निलयम के पुरातात्विक संग्रह में ट्रैक किया।

स्टाफ मुझे बताता है कि छात्रों को कई साल पहले कोडुमानल की एक फील्ड ट्रिप के दौरान सिर मिला था, जहां उन्होंने एक लड़के को फुटबॉल के रूप में इस्तेमाल करते हुए देखा था। कुछ विद्वान इसे ग्रीक देवता अपोलो के प्रमुख, संगीत और साहित्य के संरक्षक के रूप में पहचानते हैं, लेकिन जैसा कि मैं 17-सेमी-लंबा सिर की जांच करता हूं, मैं इसके और मूर्तियों के बीच किसी भी समानता का अनुभव नहीं कर सकता, जिसे मैंने इटली में संग्रहालयों में सराहा है। और ग्रीस, जहां देवता को आमतौर पर एक युवा के रूप में चित्रित किया जाता है,दाढ़ी वाला आदमी। इस दोस्त के पास एक गुंडा हेअरस्टाइल और दाढ़ी है। हालाँकि, इसकी अनुमानित प्राचीनता प्रो राजन द्वारा तेजी से चर्चित हुई है, जो एक ईमेल में कहते हैं, “इस स्थल पर सतह से एकत्र की गई टेराकोटा मूर्ति को रोमन सैनिक माना जाता है। हालांकि, ब्रिटिश संग्रहालय के माइकल विकर्स द्वारा किए गए थर्मो-ल्यूमिनेसिसिस विश्लेषण से पता चलता है कि यह केवल 200 साल पुराना है। ”

जब मेरी टैक्सी मुझे देश के चारों ओर फेरी लगाती है, तो मुझे पता चलता है कि प्रतीत होता है कि नूडेसस्क्रिप्ट कोडुमानल के पास एक उल्लेखनीय रणनीतिक स्थान था, जो असाधारण भूवैज्ञानिक धन से घिरा हुआ था: एक पहाड़ी 15 किमी की उंचाई लोहे में इतनी समृद्ध थी कि इसकी सतह को वास्तव में बंद कर दिया जा सकता था, एक अन्य पड़ोसी स्थान। पडियूर उच्च गुणवत्ता वाले बेर से भरा हुआ था जिसे विदेशी लोग पसंद करते थे (खदान 1810 के दशक तक सक्रिय थे),असामान्य रूप से शुद्ध क्वार्ट्ज जमा केवल 5 किमी दूर एक पहाड़ी पर पाए जाते थे, और एक चौथी पहाड़ी, शिवनमलाई, जिसे मैं नॉयल के दक्षिणी ओर से चढ़ता था, नीलम की जनता को मिला।

मैं पहाड़ी की सतह पर किसी भी आकर्षक रत्न को नहीं देखता, लेकिन मुरुगन मंदिर के शिखर से, मुझे उस क्षेत्र का एक शानदार अवलोकन मिलता है, जो काफी हद तक सपाट है और इसे पार करना आसान लगता है।

इसके विपरीत, मैं उत्तर पश्चिम में घाट के पहाड़ों की निषिद्ध आकृतियाँ बनाता हूँ। परिदृश्य नीरस और पंगु दिखता है, यही वजह है कि स्थानीय लोग हमेशा कृषि पर निर्भर होने के बजाय हमेशा मेहनती रहे हैं।

आसान पहुँच

इसके अलावा, कोडुमानल एक नदी के किनारे पर बैठता है जिसने इसे दक्षिण भारत की महान कावेरी और बंगाल की खाड़ी के साथ जोड़ा, और पश्चिमी तट से पलक्कड़ गैप के माध्यम से भी आसानी से पहुँचा जा सकता था। केवल 100 किमी दूर, कम पहाड़ी दर्रा, मुज़िरिस को जोड़ने के लिए चेरा और चोल शासकों द्वारा बनाए गए ऐतिहासिक राजमार्ग का मार्ग था,केरल में कोडुंगल्लूर के पास हाल ही में खुदाई की गई बंदरगाह, प्राचीन अंतर्देशीय राजधानी करूर (शास्त्रीय अलेक्जेंड्रिया-आधारित भूगोलवेत्ता, टॉलेमी के नाम से जाना जाता है) और उसी राजमार्ग को कोडुमानल से गुजारा गया। यह शायद कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि अधिकांश रोमन सिक्का होर्डर्स उस सड़क के साथ स्थानों पर पाए गए हैं, जो वाणिज्य के एक आभासी निशान को चिह्नित करते हैं।

मैं मिश्रा और रोमनों के बाद से इस क्षेत्र का दौरा करने वाला एकमात्र पर्यटक हो सकता हूं, लेकिन चुनिंदा स्थानों को प्रदर्शित करने के लिए संग्रहालय के साथ, और आगंतुकों को साइट की व्याख्या करने के लिए सही जानकारी, कोडुमानल आसानी से एक महत्वपूर्ण साइट बन सकती है। तमिलनाडु के शुरुआती वस्त्र उद्योग और दुनिया में अन्य योगदानों को उजागर करने के लिए एक विरासत केंद्र को प्रायोजित करने के लिए तिरुपुर के कपड़ा व्यवसायियों ने इसे अपने हित में पाया।

उदाहरण के लिए, यह एक उल्लेखनीय लेकिन अल्पज्ञात तथ्य है कि उनके पुराने लिंक ने यूरोपीय भोजन लेक्सिकॉन पर एक स्थायी छाप छोड़ी: चावल के लिए शब्द (लैटिन में रिसो) पुराने तमिल अरिसी से है, और आईसेंवर अदरक (जिंजरबाइबर) बन गया, जबकि काली मिर्च (पिपर) शब्द की जड़ें पिप्पली में हैं।

तिरुप्पुर में मेरी आखिरी शाम, मैं अधिशेष दुकानों को ब्राउज़ करता हूं। अप्रत्याशित रूप से वे टॉगल नहीं बेचते हैं, लेकिन मैं, 5 सामान को खारिज करने के बाद चुनता हूं, a फैंसी ‘चयन से कुछ: स्टार वार्स ब्रांडेड टी-शर्ट। मुझे लगता है कि रीगन प्रेसीडेंसी से इसे छोड़ दिया जाना चाहिए जब अमेरिका ने बाहरी अंतरिक्ष में युद्ध शुरू करने की योजना बनाई। वैसे भी, यह केवल ₹ 140 है और मुझे विश्वास है कि यह शुद्ध कपास है।

मैं रात के खाने के लिए अपना नया टी पहनता हूं, लेकिन जल्दी से महसूस करता हूं कि यह किंकी लेटेक्स-विनाइल मिश्रण से बना है जो त्वचा को सांस लेने नहीं देता है। मुझे एक फव्वारे की तरह पसीना आ रहा है, वस्तुतः पसीने के साथ अन्य भोजन की बौछार करते हुए और सामाजिक कारणों से, जल्दबाजी में पीछे हटना पड़ता है। हो सकता है, मैं अपने बारे में सोचूं, पुराने दिनों में कुछ चीजें बेहतर थीं।यात्रा लेखक अजीब चीजों को खाने के लिए रहता है और एंटीक गड्ढों में उसकी नाक काटता है।